2007年9月22日星期六

搜索大战,Game is just waiting for start

Keso搜索大战和操作系统之战一样,已经Game Over了。得出这一结论的主要理据是,当一个行业中的领先者所占份额超过了市场份额的半数后,该领先者基本上就等同于该行业的代名词,竞争对手所做的一切对该行业的普及和宣传,实际上是在为领先者进行宣传。从Keso罗列的数据来看,似乎的确如此。尽管Windows不是完美的,也的确有操作系统可以做得比Windows更好,但Windows的用户却并不会因此而大量转换操作系统。

同样的例子似乎也体现在Google 中国与百度之间的竞争,尽管一年多来Google 中国做了许多努力,推出了许多本地化服务,并且在搜索质量评测中全面超越百度,但在最新的中国搜索引擎市场份额报告中,即使是结论对Google最有利的报告也显示Google的增长真的很少,而且Google增长的市场份额并不是从百度处获得的,百度的市场份额也在增长,只是增长速度已经放缓了许多。

但评价胜负的因素仅仅是市场份额吗?同样以操作系统为例,Windows的确占据了绝大部分的操作系统市场份额,但是这个结果更多的是依赖于Windows在桌面操作系统上的垄断地位。但Windows在移动操作系统和服务器操作系统上则根本没有这般辉煌,甚至Windows连一个强大的竞争者的身份都称不上。移动操作系统、服务器操作系统等领域虽然绝对用户数量相比起桌面操作系统要小很多,但这部分市场就没有价值了吗?

PC用户相比起移动设备用户和服务器用户在用户数量上固然有绝对优势,但这是否意味着PC厂商的盈利以及影响力,就比移动设备厂商和服务器厂商的影响力大呢?如果真是如此,想必IBM不会愚蠢到将自己的PC部门出售给联想了。IBM退出了PC市场,但是其影响力并未就此衰退,而其专注于服务器市场所获得的盈利也并不比Dell、HP等厂商逊色,可见判断战争结果的因素并不只是取决于市场占有率。市场占有率的意义仅限于大众市场,而对于用户定位于小众群体的厂商而言,衡量的标准显然不是市场占有率了。

我以上所举的这些非大众市场有一个共同的特点在于,其用户群体虽然在绝对数量上相比起大众市场要小很多,但是和大众市场的用户类似,其产品/服务同样具有很高的用户黏度。也许看到上面这些文字,你会很自然而然地联想到搜索市场中的垂直搜索。然而目前的垂直搜索和以Google为代表的通用搜索之间根本不存在所谓的战争。主要原因是目前的垂直搜索并不具备足够的用户黏度。目前的垂直搜索在我看来更多的只是一种戳头,并没有发掘出其真正的意义。

垂直搜索的用户定位的确很狭窄,其标榜的也正是其专业性。但每个用户每天都会有使用通用搜索进行搜索的需求,而垂直搜索的使用频率又有多高呢?垂直搜索更多的是作为一种类似于专业工具书来进行使用。而你使用专业工具书的频率有多高呢?而且我们真的需要如此繁多的细分专业搜索引擎吗?即便当我们真的需要进行相关领域的搜索时,我们会选择垂直搜索吗?Google也在做垂直搜索,但是Google众多的垂直搜索为Google贡献的流量却是少得可怜。用户在进行搜索时,更多的时候对搜索结果的需求是多方面的。或者说用户对于自己需求的搜索结果并没有一种很清晰的认识,往往希望搜索引擎能提供尽可能多的搜索结果来帮助其获得最需要的搜索结果。

我一直以来都有一种很模糊的感觉,垂直搜索的结果也包含在网页搜索中。而且随着Google加快网页索引速度,以及在网页搜索中对各种垂直搜索进行整合,这种感觉也确实在逐渐成为事实。目前的垂直搜索自身根本不具备足够的用户黏度,网页搜索其实基本上已经涵盖了大部分的垂直搜索。因此随着以Google的Universal Search(整合搜索)为代表的对垂直搜索的整合的进行,垂直搜索对于用户的价值将进一步降低,并且由于Google等大型搜索引擎拥有品牌上的绝对优势,用户将逐渐接受这种便捷的一站式解决方案。目前的垂直搜索更适合于作为一种特性被整合入Google这种通用搜索引擎中,而非以独立搜索引擎的形式出现,至于社会化搜索等就更是如此了。

但这绝对不代表搜索市场就只能容纳通用搜索。我认为垂直搜索带给我们的理念更胜过其实际价值,和任何市场一样,搜索市场也同样是多元化的。用户有各种各样不同的搜索需求,但目前人们将视线都投放在了占据了大部分用户的通用搜索引擎上。这部分可以看作是长尾理论中的大热门,但有短头也必然有长尾。垂直搜索想做的正是利用这部分长尾用户,目前的垂直搜索之所以失败一来是以上所总结的缺少足够的用户黏度,或可理解为并不能正确把握用户需求。

二来则是对用户的定位过于狭窄。在目前通用搜索领域已经呈现出一种饱和状态的情况下,除非拥有能够颠覆目前用户需求的服务,否则投身到红海中的确不是一个明智的选择。但不是红海不代表就是蓝海。如果用户定位只是做到了没有明显的强大竞争对手,但用户基数过低或这些用户对搜索的需求不高,那等同于先天上的不可逆的缺陷。而目前的垂直搜索大都存在这两个问题,所以自然无法达到其预想目的了。如何有效发掘非主流市场的用户的搜索需求,将成为影响搜索战局的一个关键突破口。

只是Google由于在全球市场上的通用搜索的垄断地位,似乎不愿意放弃中国的通用搜索的市场份额的争夺。因此就只能从另外一个突破口下手了,发现用户尚未察觉的巨大需求。达到的效果大概和Google刚出现时,用户的搜索体验获得极大的提升类似。但就目前的情况来看,要在短期内做到这种巨大的技术革新似乎不太可能。Google目前相对于百度的技术优势并不足以达到这种效果,百度已经能满足现阶段中国通用搜索的主流用户的需求,而Google又无法发现用户的巨大潜在需求并将之实现。因此在百度的品牌影响力高于Google的情况下,Google在中国的通用搜索市场要实现逆转十分困难。

这两个突破口目前都没有任何公司能准确把握住,因此搜索大战呈现在我们面前的战局似乎已经没有悬念。只是当这两个突破口被有效利用时,战局会发展成为什么样子却是无法预料的。而我深信这只是一个时间上的问题,搜索的第二次革新必将来临。Google不断地收购新兴公司的行为,实际上正是在极力推进这场变革的到来(或者在某种意义上也可视作阻止),并试图跟上这种潮流。这场变革或许会如1997年的Google出现般造就一个新的巨头,或许会让目前的搜索市场进行重新分牌,或许会使搜索的概念产生颠覆性的变化......这场变革存在着种种未知,但我至少可以确定一点:搜索大战,Game is just waiting for start

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2 条评论:

徐杰 说...

"Universal Searcl" 笔误一处->"Universal Search"

IwfWcf 说...

@徐杰 多谢提醒,已改正。